Przeskocz do treści

Początki życia

Nikt nie wie dokładnie, kiedy na Ziemi pojawiło się pierwsze życie. Nie możemy się spodziewać znalezienia szczątków kopalnych pierwszych form żywych, jednakże skamieniałości przypominające glony znaleziono w skałach, mających ponad trzy miliardy lat. co ciągle pozostawia jeszcze prawie dwa miliardy lat, w czasie których życie powstało na Ziemi. Nawet najmniej prawdopodobne zjawisko zajdzie prawdopodobnie kiedyś, a dwa miliardy lat stanowią wystarczająco długi okres, by mogły w nim się zmieścić nieudane próby przypadkowego powstawania pierwszego żywego organizmu. Zagadnienie odżywiania się pierwszej żywej formy nie było problemem, gdyż otoczona ona była przez tę samą zawiesinę cząsteczek organicznych, z których powstała, tak że musiała jedynie używać tych cząsteczek jako źródła, pokrywającego potrzeby energetyczne i dostarczającego materiału do procesu wzrostu i rozmnażania. Zakładamy, że źródłem energii dla pierwszego organizmu żywego był proces rozkładu tych cząsteczek organicznych. Życie najprawdopodobniej nie mogłoby powstać, gdyby w pierwotnej atmosferze występował tlen, jednakże o jego braku świadczy poza tym kilka faktów. Procesy rozkładu nie mogły stanowić bez końca jedynego motoru życia najwcześniejszych organizmów. Nawet największe zasoby pierwotnej zawiesiny kiedyś musiały się wyczerpać. „Eksperyment" życia mógł się utrzymać tylko wtedy, kiedy niektóre organizmy rozwinęły sposoby syntezy nowych cząsteczek organicznych ze znajdujących się w środowisku substancji nieorganicznych. Synteza taka wymaga dopływu energii; była to prawdopodobnie energia promienista Słońca. Pojawienie się fotosyntetyzujących organizmów nie tylko dostarczyło koniecznego dla życia, a niewyczerpanego źródła cząsteczek organicznych, ale ostatecznie stało się źródłem tlenu. W miarę akumulacji tlenu w atmosferze powstała możliwość zaspokojenia potrzeb energetycznych organizmów heterotroficznych dzięki dużo bardziej wydajnemu procesowi oddychania komórkowego.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany.